Sunday, September 4, 2011

Double Vision

Caracas – Venezuelan police arrested a doctor
and eleven city morgue employees on suspicion of removing
the eyes from corpses and selling them for corneal transplants
to a doctor in Maracay who was charging up to $2000.
                                        --from a news story



Now that he has new eyes,
a mosaic of phosphenes
becomes his corneal slide show.
The scarlet ibis, cuckoo and Orinoco crocodile,
some ten million different color surfaces
emerge in an Andes panorama.

But suppose he’s a rich white man
in Maracay with these dry Mestizo eyes,
these freedom-fighter eyes
with a retina of debt and anger.
Will they flash high-rise ranchos
or sharecropping black gold
from Lake Maracaibo?
Does he dine with the provincial elite,
protesting the socialist with a master plan?

And suppose while staring
into his vegetable stew, plantains,
cacao, and slabs of beef
or while dancing the joropo
his optic nerves trigger the insides
of a squatter settlement outside Caracas,
or the faces of children in barrios
across coastal lowlands?

Maybe he sees an ophthalmologist
for artificial tears
or a psychiatrist for photophobia.
Maybe he kneels before
a Roman Catholic priest
or the weeping Madonna
begging for the miracle
of eyes that cry.


“Double Vision” was originally published in Willow Review.


Double Vision

Caracas - La policía venezolana arrestó a un médico
y once empleados de la morgue de la ciudad bajo la sospecha de quitar
los ojos de los cadáveres y venderlos para trasplantes de córnea
a un médico en Maracay que estaba cobrando hasta $ 2000.
- a partir de una noticia

ahora que tiene nuevos ojos ,
un mosaico de fosfenos
se convierte en su presentación de diapositivas corneal.
El ibis escarlata, el cuco y el cocodrilo del Orinoco,
unos diez millones de superficies de color diferentes
surgen en un panorama de los Andes.


Pero supongamos que es un hombre blanco rico
en Maracay con estos ojos mestizos secas,
estas libertad ojos
de combate con una retina de la deuda y la ira.
¿Van a parpadear de gran altura ranchos
o aparcería oro negro
del lago Maracaibo?
¿Se cenar con la elite provincial,
en protesta por la socialista con un plan maestro?

¿Y si mientras miraba
a su menestra de verduras, plátanos,
cacao, y losas de carne de res
o mientras se baila el joropo
sus nervios ópticos desencadenar el interior
de un asentamiento de ocupantes ilegales fuera de Caracas,
o las caras de los niños en los barrios
a través de las tierras bajas costeras?

Tal vez él ve a un oftalmólogo
para lágrimas artificiales
o un psiquiatra para fotofobia.
Tal vez él se arrodilla ante
un sacerdote católico
o la Virgen llorando
pidiendo el milagro
de los ojos que lloran.

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